Archivo mensual febrero 2020

Pormagdaall

La vitamina B12. Elemento imprescindible en las dietas veganas

Las vitaminas son necesarias en nuestra dieta. Concretamente, la vitamina B12 es necesaria en cantidades inferiores a otras vitaminas. Su ausencia puede desencadenar anemia y deterioro del sistema nervioso central.

La Vitamina B12

Esta vitamina tiene una estructura compleja. La vitamina B12 es hidrosoluble (se disuelve en agua). Una vez que el organismo la utiliza, las cantidades que sobran se eliminan por medio de la orina. Sin embargo, el organismo la puede almacenar por años en el hígado. Esta vitamina se absorbe mucho mejor en pequeñas cantidades.

Esta vitamina es necesaria en el metabolismo de las proteínas. Contribuye a la formación de glóbulos rojos y al buen funcionamiento del sistema nervioso central. Este hecho hace que su déficit de lugar a anemia y pueda afectar al sistema nervioso central. Por lo tanto, es una vitamina sin la cual no podemos vivir.

¿Dónde encontramos esta vitamina?

Esta vitamina no es exclusivamente de origen animal. Sin embargo, su forma activa, sí que se obtiene prioritariamente en alimentos de origen animal. Su nivel en alimentos vegetales es mucho menor.

Es decir, nuestro organismo absorbe mejor la vitamina B12 de las fuentes animales que de las vegetales. De aquí surge el dilema sobre esta vitamina en las dietas veganas.

Cómo detectar deficiencia de vitamina B12

Como hemos visto es una vitamina sin la cual no se puede vivir. Su déficit o ausencia, puede desencadenar diversas consecuencias. Los síntomas de un déficit de vitamina B12 pueden aparecer tras varios años ya que, como vimos, puede almacenarse en el hígado.

Una de esas consecuencias más evidente es lo que conocemos como anemia perniciosa. Esto supone una insuficiencia de glóbulos rojos. Esta insuficiencia hace que exista una falta de oxigenación en los tejidos del organismo.vitamina-B12

Podemos sospechar ante síntomas tales como: dificultad respiratoria, palidez, hormigueos, pérdida de energía, entumecimiento, falta de apetito, alta frecuencia cardiaca, vista nublada, lengua irritada, mala memoria, alucinaciones, confusión… Sin embargo, no existe un cuadro uniforme de síntomas.

En el caso de los niños, estos síntomas aparecen más rápidamente que en los adultos. Podemos encontrarnos con pérdida de apetito y energía y problemas en el crecimiento. Es importante corregirlo lo más pronto posible.

Veganismo y vitamina B12

Como hemos visto anteriormente, esta vitamina es la única que una dieta vegana no es capaz de garantizar un aporte correcto.

Hay 2 características importantes que hay que volver a resaltar sobre esta vitamina. Por un lado, la existencia de una reserva de la misma en el hígado. Por otro lado, el organismo es capaz de “reaprovechar” parte de vitamina B12 antes de ser eliminada. Estas 2 condiciones dan lugar a que el déficit de B12 puedan tardar años en causar síntomas (en torno a 4 años).

Aunque se requiere un tiempo largo para agotar las reservas de vitamina B12, las consecuencias de su déficit pueden suceder de forma muy rápida.

Por todo lo anterior y, con el fin de prevenir las consecuencias derivadas del déficit de B12, es importante suplementar la dieta vegana desde sus inicios.

Las medidas que se pueden tomar para evitar consecuencias perjudiciales en nuestro organismo son 2 fundamentalmente. En primer lugar, usar alimentos veganos enriquecidos con B12. En segundo lugar, optar por consumir suplementos de B12 en forma de cianocobalamina (atendiendo a la dosificación recomendada).

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La rareza de la galactosemia: intolerancia a la galactosa

La intolerancia a la lactosa o la alergia a la leche, son alteraciones conocidas. La intolerancia a la galactosa o galactosemia, es algo distinto y poco frecuente. Nos estamos refiriendo a errores congénitos en el metabolismo de la galactosa.

¿Qué es la galactosa?

La galactosa es un azúcar simple. En el hígado se transforma en glucosa, formando parte de los glucolípidos y glucoproteínas de las células (sobre galactosemiatodo las neuronas).

La galactosa se obtiene desde la dieta. Su mayor aporte proviene de la lactosa (disacárido formado por glucosa y galactosa). La enzima lactasa descompone esta lactosa en sus dos componentes para su asimilación. 

¿Qué es la galactosemia?

Ser intolerante a la galactosa supone la incapacidad de metabolizar la galactosa completamente. Por tanto, existe una acumulación de derivados de galactosa que ocasionan daños en el organismo.

Es una enfermedad metabólica hereditaria que se transmite de padres a hijos. Es autosómica recesiva, por lo que, para presentar la enfermedad, se ha de recibir el gen alterado de ambos progenitores portadores. Esto hace que sea bastante rara, pero grave.galactosemia

Existen 3 formas de esta intolerancia:

1.- Galactosemia clásica. Esta es la forma más común y grave. Existe una deficiencia de la enzima GALT. Esta enzima es necesaria para transformar la galactosa en glucosa. Su deficiencia hace que haya un acumulo de galactosa en sangre, causante de daños orgánicos (hígado, riñones, sistema nervioso central…). Es una enfermedad multisistémica. Existe una variedad asintomática leve, tipo Duarte.galactosemia

2.- Deficiencia de galactosa cinasa (GALK). En este caso el fallo está en el primer paso (de galactosa a galactosa-1-fosfato). Los compuestos que se acumulan suelen dar lugar a cataratas en las primeras semanas o meses de vida.

3.- Deficiencia de galactosa-6-fosfato epimerasa (GALE). Puede ir de formas clínicas leves a graves. Su tratamiento dependerá, por tanto, de la forma en que se presenta.

Sintomatología de la galactosemia

Al ser un trastorno congénito, sus síntomas aparecen desde las primeras semanas de vida. Existen algunas variantes en las que se conservan cierta cantidad de enzimas, por lo que son diagnosticada más tardíamente.

galactosemiaDurante las primeras semanas de vida, podemos sospechar ante síntomas tales como: vómitos repetidos, deshidratación, hipoglucemia, ictericia, irritabilidad, no ganar peso, fallo renal y síntomas neurológicos. El progreso en las siguientes semanas puede dar lugar a un fallo hepático y dificultades para detener hemorragias.

Es típico también la aparición de una sepsis (infección generalizada) a causa de la bacteria Escherichia coli. Las cataratas también son un síntoma común, incluso en las primeras semanas de vida.

Durante la edad adulta se puede observar hipogondismo, talla baja y otras alteraciones neurológicas.

Una galactosemia sin diagnosticar conlleva complicaciones graves tales como causar problemas de aprendizaje, dificultades en el habla y retraso en el lenguaje

Diagnóstico de la galactosemia

Actualmente a todos los bebés se les hace la prueba de galactosemia al nacer. De esta manera, el diagnóstico precoz evita los síntomas graves de este trastorno.

En caso de antecedentes familiares, se puede recurrir a una amniocentesis.

El diagnóstico precoz es indispensable para comenzar su tratamiento inmediatamente. De esta manera, se evitarán sus graves consecuencias.

Tratamiento

La galactosemia no tiene cura. El único tratamiento eficaz, es una dieta baja en galactosa de por vida. Este tratamiento hay que instaurarlo lo más pronto posible para evitar los daños multiorgánicos.galactosemia

Los alimentos a evitar serán los que contengan galactosa. Por tanto, habrá que restringir la leche y derivados. Hay que tener en cuenta que la galactosa está presente en otros alimentos como vísceras y algunas verduras, frutas, frutos secos y legumbres. Por ello, también se restringirán estos alimentos (sobre todo en la infancia).

Prestar atención a los medicamentos que puedan llevar como excipiente la lactosa.

Es aconsejable incluir suplementos de calcio, vitamina D y K. Esto evitará una disminución de masa ósea.

galactosemiaNo hay que olvidar que la galactosemia no tratada puede dar lugar a graves consecuencias. De ahí la necesidad de un diagnóstico y tratamiento precoz para evitar o minimizar las consecuencias. Aún así, en ocasiones aparecen complicaciones a largo plazo, posiblemente debido a daños ocurridos en el periodo fetal.