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Alimentacion y salud. Matrimonio para lo bueno y lo malo

Para entender la relación existente entre alimentacion y salud es necesario hablar de  dos conceptos claves. Aunque parezcan una misma cosa, hay un matiz que los distingue:

  • Alimentación. Nos referimos al proceso de ingestión de alimentos (el aspecto mecánico).
  • Nutrición. Este concepto abarca los procesos de ingestión, absorción y transformación de los alimentos. Esto implica la correcta asimilación de los «elementos necesarios» para el buen funcionamiento de nuestro organismo. Por ello, exige la responsabilidad de elegir los alimentos a consumir. En este sentido, la nutrición nos aporta:
    • Energía para mantener las funciones y actividades de nuestro cuerpo.
    • Materiales para la formación, crecimiento y reparación de todas nuestras estructuras corporales.
    • Elementos necesarios para los procesos de asimilación.
    • Una ayuda a la hora de reducir el riesgo de padecer ciertas enfermedades.

Hemos visto que la alimentación nos aporta una serie de nutrientes, sin los cuales nuestro organismo no podría funcionar correctamente.

Por lo tanto, todos los alimentos que comemos, influyen en nuestra salud. De esta manera, la alimentación,  podrá hacernos sentirnos más sanos o, incluso, hacernos enfermar.

Viendo así que la alimentación puede favorecer nuestra salud, debemos ser responsables con los alimentos que vamos a consumir. Mantener una buena alimentacion, repercute en nuestra salud.

Recomendaciones sobre alimentacion y salud

alimentacion y salud

  • Elegir cuidadosamente la calidad de alimentos a consumir. Aspectos como: frescor, si son o no ecológicos, azúcares, aditivos, forma de elaboración…
  • Es necesaria una correcta hidratación para potenciar la asimilación de nutrientes.
  • Comer a menudo y a horas concretas. esto equilibrará el metabolismo.
  • Hacer combinaciones correctas. Es muy recomendable combinar carbohidratos, proteínas y grasas en cada comida.
  • Enriquecer la alimentación incorporando alimentos más saludables. Al enriquecer tu alimentación, mejoras tu nutrición.
  • Actividad física. No hace falta hacer deporte, paro sí moverte: anda, pasea, nada…
  • Mantener un buen descanso (entre 6-8 horas de sueño).

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Vegetariano y Vegano. ¿Cuáles son sus diferencias?

Diferenciar vegetariano y vegano es centrarse en el terreno alimenticio sobre todo. Son dos posturas que parten del respeto a la vida de los animales (animalistas), pero con sutiles diferencias.

De una manera sencilla:

Vegetariano es quien «rechaza parcialmente el consumo de productos derivados de los animales»

Vegano se refiere a quien «rechaza por completo el consumo de productos derivados de animales»

Diferenciar vegetariano y vegano

Ahora bien, hay que matizar esas definiciones para no quedarnos en la superficie.

vegetariano y vegano

  • Los vegetarianos son más «indulgentes» a la hora de utilizar productos derivados de los animales. Tanto en el terreno alimenticio como en otros, un vegetariano puede incorporar en su dieta productos derivados de los animales (leche, huevo, miel…). Un vegano no incorporará estos productos y, además, ampliará esta decisión a otros ámbitos. No usará productos testados en animales o hechos con pieles de animales.
  • Parece más claro definir qué es ser vegano que definir el término vegetariano. Esto puede explicarse porque ser vegano es una postura ética que parte de la defensa de los derechos de los animales. Por lo tanto es un término más global. Cuando se habla de vegetariano, solemos centrarnos en el tipo de dieta. La existencia de distintos patrones dietéticos en vegetarianos, acaban creando confusión.
  • En la dieta vegetariana existen diferentes patrones. Esto no ocurre en la dieta vegana. La base de ambas dietas son los vegetales (frutas, verduras, legumbres, frutos secos…). Sin embargo, la dieta vegana es más estricta, en la vegetariana hay variedad de dietas:
    • Vegetariano estricto. Dieta basada exclusivamente en productos vegetales (dieta vegana)
    • Lactovegetariano (vegetales más productos lácteos), ovovegetariano (vegetales más huevos), apivegetarianos (vegetales más miel)…
    • Lactoovovegetarianos (vegetales más productos lácteos y huevos)
    • Semivegetariano. Dieta que incluye pescado o pollo, huevos y lácteos (excluye sólo la carne roja)

Actualmente, ha aparecido otro término con mucha fuerza relacionado con la alimentación vegana: Crudiveganismo: hace alusión al consumo de alimentos veganos en su estado natural, en crudo.

  • A pesar de la base común de respeto por la vida de los animales, ser vegano va más allá del ámbito alimenticio. En definitiva, el sentido de ser vegano se identifica con todas las esferas de la vida de la persona. Ser vegetariano, se identifica más con la esfera alimenticia.
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Las alergias: Cuando la alergia está en los alimentos

¿QUÉ ES LA ALERGIA?

La palabra alergia significa «reacción diferente«. Cuando utilizamos el término alergia nos referimos a una reacción de defensa del organismo frente a elementos externos que entran en nuestro cuerpo y que son reconocidos como «extraños» por nuestro sistema inmune.

La forma de entrada a nuestro organismo puede ser variada: por el aparato digestivo (alimentos, medicamentos); por el aparato respiratorio (inhalación); y por la piel, ya sea por contacto o atravesando la misma (inyecciones, picaduras).

alergias a alimentos

El problema surge cuando la manera de neutralizar esos «elementos extraños» está alterada: se lleva a cabo mediante mecanismos que actúan de forma dañina contra nuestro propio organismo. De esta manera, se producen los síntomas característicos de la alergia.

En definitiva, una persona padecerá alergia cuando su sistema inmune reaccione de una forma alterada (causando daño al propio organismo) ante la ingestión, contacto o inhalación a un alimento, a un componente/ingrediente o, incluso, a una traza de un alimento que ha sido considerado como «extraño».

ALERGIAS A ALIMENTOS

alergias a alimentosLos alimentos necesarios para la vida están formados por una serie de componentes: hidratos de carbono y azúcares, lípidos o grasas, y proteínas.

Cuando comemos, nuestro sistema digestivo tiene como misión desintegrar los anteriores componentes para que puedan ser asimilados. es un proceso que, en sí, no ha de conllevar ninguna molestia. Pero, sin embargo, a veces mostramos síntomas dañinos tras la ingesta de los alimentos. Esto se conoce como «reacciones adversas frente a alimentos«

Estas reacciones pueden ser de varios tipos, entre los cuales nos encontramos las alergias alimenticias. Pero para hablar de verdaderas alergia a alimentos, han de darse 2 condiciones:

  1. Que la reacción sea causada por determinadas proteínas de los alimentos
  2. Que involucre al sistema inmunitario. En este sentido, pueden ser:
    • Mediadas por IgE. Son inmediatas a la ingestión del alimento, con diversos síntomas, pudiendo afectar a varios sistemas u órganos y su clínica puede ir de leve a muy grave (anafilaxia)
    • No mediadas por IgE. En este caso pueden participar células, anticuerpos o ambos a la vez. La respuesta es mas tardía o crónica. Aparece con más frecuencia frente a proteínas grandes.