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El tinte de pelo ecológico: elección para un cabello sano

Una asignatura pendiente en la cosmética bio, es el tinte de pelo.

Los tintes vegetales funcionan muy bien si no buscamos aclarar el cabello. Sin embargo, cuando lo que perseguimos es el aclarado del mismo, es necesario acudir a los tintes convencionales. Estos tintes convencionales contienen ingredientes tóxicos y agresivos para nuestro cabello

¿Qué entendemos por tinte de pelo ecológico?

tinte-de-peloUn tinte ecológico está elaborado con ingredientes naturales que pigmentan el cabello.

Sus ingredientes habitualmente son a base de henna (tonos rojizos) y otras plantas: Indigo (tonos castaños y negros), Amla (volumen y brillo), Neem (antibacteriano), Riubarbo, Cúrcuma… De ahí que se les conozcan con el nombre de tintes vegetales.

Junto con estas bases de plantas, podemos también encontrar aceites vegetales y aceites esenciales. La utilización de estos aceites aportara hidratación a nuestro cabello.

Ingredientes tóxicos de los tintes

Los tintes convencionales contienen muchas sustancias que pueden presentar un riesgo para nuestra salud. Ingredientes que pueden provocar algunas enfermedades tales como: dermatitis alérgica, caspa, urticaria, alopecia, problemas respiratorios… No debemos olvidar que, muchos de estos ingredientes, además, son disruptores endocrinos dañinos para la salud.

Veamos alguno de ellos:

  • Parafenilendiamina (PPD). Derivado petroquímico
  • Resorcinol. Usado para la fijación del color. Sustancia muy agresiva con la piel y disruptor endocrino.
  • Peróxido de hidrógeno. Es un agente blanqueante que cambia la estructura del cabello. Su combinación con el PPD, es muy tóxica
  • Amoniaco. Oxidante que abre la cutícula del cabello para facilitar la penetración de los colorantes.
  • Formaldehído. Sustancia conservante irritante, alergénico y, en ciertas circunstancias, cancerígeno
  • Acetato de plomo. Utilizado para oscurecer canas.

Cualidades de los tintes ecológicos

tinte-de-peloUn tinte 100% natural no contiene ninguna de las anteriores sustancias. Por lo tanto, no solo no daña el cabello, si no que además, lo cuidan. Obtendremos un pelo más brillante, hidratado, con más volumen. En definitiva, un pelo más sano.

Sin embargo, hay que tener cuidado al elegirlos. La ley permite la utilización de palabras como “natural”, “vegetal” y no tratarse de un verdadero tinte ecológico. La seguridad nos la dará la lectura de su INCI y la opción de aquellos que lleven un sello certificador (BDIH, Ecocert…)

Hay que precisar que no obtendremos colores extremos y que la cobertura de estos tintes depende de varios factores:

Modo de aplicación. Es necesario seguir las recomendaciones que nos facilitan cada marca para su aplicación

Propiedades diferentes de cada cabello. No todos los cabellos son iguales ni son sometidos a los mismos procesos (secador, tintes previos químicos…)

Calidad y porcentaje de la planta de origen

Los tintes vegetales no aclararán el cabello. Pero es posible conseguir matices más claros si lo aplicamos reiteradamente.

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Hablamos de la tagatosa: ¿edulcorante apto para diabéticos?

La tagatosa es un endulzante natural descubierta por casualidad. Desde el 2003 está aprobada como aditivo alimenticio por la FDA (Agencia de Alimentos y Medicamentos).

Actualmente se está popularizando cada vez más. Esto se debe a que tiene muchos beneficios para la salud.

¿Qué es la tagatosa?

La tagatosa es un edulcorante calórico natural. Su aspecto y sabor es bastante parecido al azúcar blanco de mesa. Posee una textura muy fina similar al azúcar glass. Tiene un poder edulcorante superior al del azúcar común.

Se obtiene de la lactosa. Mediante un proceso, se elimina la glucosa presente en la lactosa, dejando sólo la galactosa. Posteriormente, se somete a un proceso de fermentación para obtener tagatosa.

Metabólicamente, no es asimilada totalmente por el organismo. Sólo un 15-20% se asimila en el intestino delgado y, la mayor parte, es fermentada en el colon. Esto supone una diferencia con la sacarosa (que va al torrente sanguíneo) y con la fructosa (se metaboliza en el hígado). Este aspecto hace que tenga un índice glucémico de prácticamente 0 y posea propiedades prebióticas.

Otra característica que posee es que “no es cariogénico” (no produce caries)

¿Para quién está indicada?

1.- El índice glucémico de la tagatosa es prácticamente nulo. De esta manera “no estimula la producción de insulina”. Este factor hace que sea un edulcorante excelente para diabéticos.

2.- Las investigaciones demuestran que su uso potencia las bacterias “buenas” en el intestino grueso y colon. Promueve la producción de butirato y ácido láctico bacterial. Este aspecto hace que sea adecuada para mantener sano nuestro sistema digestivo.

3.- Posee un 60% menos de poder calórico, pero con la misma capacidad endulzante. Esto nos permitirá poder seguir dietas bajas en calorías, sin tener que renunciar al “dulzor” y sin “sabores amargos” (como sucede con otros edulcorantes)

4.- En el procedimiento que se sigue para su obtención, se elimina todo índice de lactosa, gluten o fructosa. De ahí que, en un principio, sea apta para intoleranctes a la lactosa y celiacos* (*) Ver Precauciones.

Precauciones 

  •  Las características que hemos descrito, se refieren a la “tagatosa pura”. Sin embargo, es difícil encontrarla como tal. De ahí que hemos de comprobar los elementos que la acompañan para saber si puede ser apta para intolerantes a la lactosa, fructosa o celiacos.
  •  No es apta para la intolerancia y la malabsorción a la fructosa (IHF) ya que “la parte que se absorbe se metaboliza por la misma vía que la fructosa”
  •  Al igual que los polialcoholes, puede dar lugar a molestias intestinales o flatulencias si se consume en exceso
  •  No es apta para dietas veganas

Usos de la tagatosa

tagatosaDebido a su similitud en aspecto y sabor al azúcar tradicional, puede sustituir al azúcar en la cocina. Se puede utilizar para endulzar bebidas, hacer mermeladas, espolvorear…

Además, es termoestable. Por ello también es útil en repostería. Sin embargo, carameliza y coge color con más rapidez que el azúcar.

Debemos recordar que tiene el “doble de poder endulzante que el azúcar”. Por lo tanto, deberemos usar la mitad de tagatosa que de azúcar (50gr. de tagatosa por cada 100gr de azúcar).

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Aceites vegetales y esenciales. Conoce sus diferencias

Es muy habitual usar aceites vegetales y esenciales en la cosmética natural. Sin embargo, aunque tienen muchas similitudes, no son lo mismo.

Distinguir entre aceites vegetales y esenciales.

Los aceites vegetales y esenciales tienen algunos aspectos en común. Ambos tipos de aceites son sustancias grasas. Son liposolubles (solubles en grasas), por lo tanto, se pueden combinar entre sí. Ninguno de los dos son solubles en agua.

Sin embargo, tienen algunas diferencias que debemos distinguir.

  • Por un lado, la parte de la planta de la que se obtiene cada uno. El aceite vegetal se extrae de las partes grasas de la planta. Sobre todo de frutos (oliva, coco…) o de semillas (girasol, lino…). En cambio, el aceite esencial se suele extraer de flores, tallos raíces y hojas de plantas. Realmente es un concentrado de sustancias volátiles.
  • Por otro lado, otra diferencia es el método de extracción que se utiliza. El método por excelencia de extracción de los aceites vegetales es mecánica. Esto es por prensado en frío para garantizar que sus propiedades se mantengan. En el caso de los aceites esenciales, la manera de extracción más habitual es mediante un proceso de destilación al vapor.
  • Otra diferencia que podemos destacar es su toxicidad. Mientras que la mayoría de aceites vegetales son totalmente inocuos y pueden usarse directamente en la piel (incluso ser ingeridos: aceite de oliva); algunos aceites esenciales pueden resultar tóxicos, fotosensibles o dermocáusticos

Aceites vegetales

Un aceite vegetal es una sustancia de textura oleosa. Está formada por ácidos grasos naturales, vitaminas, antioxidantes y oligoelementos.
Tienen propiedades nutritivas, protectoras, suavizantes y regeneradoras para la piel. Mantiene la hidratación natural de la piel.
Tienen varios usos: pueden aplicarse directamente en la piel; como base para diluir los aceites esenciales; como ingrediente en la elaboración de jabones, cremas…
Ejemplos: oliva, girasol, almendras dulces, rosa mosqueta, coco, argán, onagra, sésamo…

Aceites esenciales

Su textura es menos oleosa. Hablamos de un líquido que representa la esencia pura de la planta y nos permite disfrutar de todas sus propiedades.
Tiene propiedades terapéuticas muy diversas (antisépticos, calmantes, tónicos, inmunoestimulantes…)
Entre sus usos: no se suelen usar directamente sobre la piel; en cosmética , diluidos en aceites vegetales; utilización en aromaterapia …
Ejemplos: lavanda, árbol de té, limón, eucalipto…

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La cosmética vegana. Belleza sin ingredientes de origen animal

La cosmetica vegana no debe confundirse con «no testado en animales» o «cruelty free». Esos términos se aplican a todo tipo de productos de belleza, sean veganos o no.
Tampoco es necesariamente «cosmética natural, ecológica o bio»
Existen certificaciones privadas, pero ninguna oficial a día de hoy

¿Qué es la cosmetica vegana?

En la elaboración de productos cosméticos se usan una gran cantidad de ingredientes (sintéticos, de origen vegetal, mineral y animal).

El concepto vegano excluye cualquier ingrediente procedente de animales ni generado por ellos. Una cosmética vegana rigurosa, estaría compuesta únicamente de ingredientes vegetales y minerales.

Cómo elegir una cosmética vegana con certeza

Los ingredientes que componen un producto cosmético, usan una nomenclatura oficial llamado INCI. También se usan nombres químicos y números. Por todo lo anterior, no son fáciles de descifrar. 

cosmetica-veganaPara garantizar que compramos cosmética vegana, podemos optar por dos alternativas:

1.- Elegir cosmética con sólo ingredientes de origen vegetal: aceites vegetales, aceites esenciales, hidrolatos…

2.- Optar por marcas certificadas como veganas o marcas que garanticen que son aptas para veganos.

Detectar ingredientes no aptos

Algunos ingredientes son muy fáciles de distinguir: leche, miel, polen, própolis, cera de abeja, derivados de huevo…. Pero otros son más complicados de detectar bajo determinadas nomenclaturas. Entre ellos:

  • Cera alba, honey o mel. Derivados de las abejas: ceras o miel
  • Carmine o cochineal extract (CI 75470). Pigmento natural extraido de un insecto machacado, la cochinilla o Coccus cacti.
  • Colágeno (collagen). Se obtiene de material cartilaginoso de animales (también puede obtenerse de algas)
  • Chondroitin sulfate o Condroitin sulfato. Si provienen de cartílagos de mamíferos o de peces de la familia del tiburón
  • Queratina (Keratin). Proteína obtenida de uñas, pelo, pezuñas y cuernos de animales.
  • Lanolina y colesterol (lanolin y cholesterol). Sustancia aceitosa segregada por las glándulas sebáceas de las ovejas. Se utiliza mucho en cremas hidratantes.
  • Guanina (CI 75170). Es un derivado de escamas de pescado. Proporciona el brillo nacarado a barras de labios, sombras de ojos…
  • Squalane. Aceite procedente del hígado de tiburón
  • Cod liver oil. Aceite extraído del hígado del bacalao
  • Mink oil. Aceite de visóncosmetica vegana
  • Glyceryl Stearate (PEG-100 Stearate). Pueden ser derivados de sebo o grasa vacuna
  • Lactoperoxidase. Derivado de la leche de vaca
  • Silk (seda o proteína de seda). Extraída de los capullos de los gusanos de seda
  • Ácido hialurónico de origen animal. Se extrae de los tejidos de varias especies animales. Existe un equivalente de origen vegetal.
  • Sodium tallowate. Procede del sebo vacuno. Muy utilizados en pastillas de jabones.
  • Cualquier ingrediente que contenga el término caprylic o capric. Es un ácido graso extraído de la leche
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Maquillaje natural. La belleza unida al cuidado de nuestra piel

No sé vosotras, pero yo antes de salir a la calle paso por «chapa y pintura«. El uso del maquillaje me permite «disimular» esas pequeñas imperfecciones que el tiempo va dejando sobre la piel. Aunque no es una obsesión, me permite sentirme un poco mejor. No soy la única que ha convertido el maquillaje como una parte de la rutina diaria. Por ello, ¿porqué no usar maquillaje natural que además cuide mi piel?

Muchos componentes de los cosméticos convencionales son sustancias químicas y sintéticas (parabenos, perfumes, aceites artificiales…). Este tipo de sustancias pueden resultar irritantes y tóxicos para la piel. Esto también sucede en los productos de maquillaje. Hemos de tener en cuenta que el maquillaje no se queda en la superficie de la piel, si no que sus componentes penetran a través de ella al organismo. De ahí que haya un aumento de mujeres con alergias y problemas de sensibilidad a los maquillajes convencionales.

Una opción para no «sufrir» estas consecuencias, podemos encontrarla en la cosmética natural.

Maquillaje natural. Beneficios

Actualmente no es tan difícil encontrar productos de maquillaje natural con calidad, variedad de tonos y precios asequibles. Esto ha potenciado el desarrollo de este sector, ofreciendo productos naturales que, además de embellecer, cuidan la piel y no «sangran» el bolsillo.maquillaje natural

  • Son productos libres de metales pesados, parabenos, derivados del petróleo… Su composición consta de extractos naturales (aceites, pigmentos naturales…). Debido a esta composición, no sólo son más seguros, si no que hidratan, nutren y revitalizan la piel.
  • Son productos que no tapan los poros de la piel permitiendo, así, que ésta siga respirando. Esto evita la aparición de puntos negros y acné.
  • Son productos perfectos para todo tipo de piel porque no suelen provocar alergias o irritaciones. Muy indicados para pieles atópicas, sensibles, con rosácea, alergias o sensibilidad química.

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La alergia a legumbres. Cuestiones sobre esta alergia alimenticia

La alergia a legumbres es una reacción ante las proteínas de las legumbres con intervención del sistema inmune.

¿Qué son las legumbres?

alergia a legumbresEntendemos por legumbres o leguminosas, las plantas en las cuales sus frutos están encerrados en vainas.

En la dieta española, las legumbres son un alimento muy usado. Por esta razón, la alergia a legumbres ocupa la quinta posición de alergias alimenticias en niños (7ª en adultos). Es más frecuente en la infancia que en la edad adulta y más en niños que en niñas.

Las especies que más reacciones provocan en España son : lenteja, guisante, cacahuete*, soja y altramuz. Las que menos: judía verde, blanca o pinta.

El cacahuete pertenece a este grupo. Por su alto contenido en aceite, hace que también sea considerado como un fruto seco. Además, provoca reacciones alérgicas muy similares a las que provocan los frutos secos.

Síntomas de alergia a legumbres

Los síntomas no difieren de cualquier otra alergia alimenticia. Observamos

  • Reacciones leves: síntomas orales, urticaria, rinitis…
  • Síntomas más preocupantes: crisi asmática
  • Síntomas muy graves: anafilaxia

Peculiaridades de esta alergia

En muchos casos, la carga alergénica de las legumbres aumentan con el cocinado

Una característica de esta alergia es que, las reacciones dependerán de si las legumbres son frescas o secas.

En muchos alimentos vegetales, el calor suele modificar la estructura de las proteínas, disminuyendo así la capacidad alergenica de los mismos. Esto no sucede en las legumbres. En este caso, el calor aumenta la carga alergenica

Tratamiento y consejos

El único tratamiento preventivo es seguir una dieta exenta del alérgeno en cuestión. En esta alergia es importante destacar que sería conveniente evitar la exposición a los vapores de cocción.

Aunque lo más normal sea consumir la legumbre como tal, hay que tener en cuenta que las podemos encontrar como espesantes y estabilizantes en las industrias alimenticia, textil y farmacéurica. De ahí que insistamos en leer con detenimiento las etiquetas de los productos que vayamos a consumir.alergia a legumbres

Algunos elementos que se deberían evitar:

  • Goma arábiga (E-414)
  • Goma guar (E-412)
  • Algarrobo ogarrofín (E-410)
  • Tracanto (E-413)
  • Complementos en repostería que tengan harinas de leguminosas (habas, soja, lentejas…)
  • Lecitina de soja
  • Acecite de soja en hidrolizados de caseína (usados en niños con alergia a la leche)
  • Rebozados de productos precocinados

Si aún tomando las precauciones anteriores se sufre de una reacción anafiláctica, es necesario recurrir al inyectable de adrenalina.

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Dieta sin leche. ¿Cómo convivir con la alergia a la leche?

La alergia a la leche suele desaparecer durante la infancia, sólo pocos casos se mantienen en edad adulta. Prevenir las reacciones alérgicas supone seguir una dieta sin leche.

¿En qué consiste una dieta sin leche?sin leche

Cuando se padece alergia a la leche, la dieta exenta de leche y sus derivados es el único tratamiento efectivo. Esta tarea puede resultar algo complicado ya que, actualmente, existen muchos productos con leche o fabricados con ella y/o derivados de la misma. De ahí que recomendemos una lectura detenida de las etiquetas de los productos a consumir.

Al leer una etiqueta, debemos comprobar que la leche no solo sea un ingrediente del productos, si no que, además, no aparezca como «ingrediente oculto«. He aquí algunos términos que nos avisan de su presencia:

  • Caseína, caseína cálcica, hidrolizado de caseína, caseinato de magnesio, caseína potásica, caseína cuajada o cuajo de caseína, caseína sódica.
  • Derivado de la leche: queso, yogur, pudin, crema de leche cuajada, requesón…
  • Mantequilla, extracto de mantequilla, grasa de mantequilla, sabor artificial de mantequilla…
  • Margarinas, cremas para el café
  • Suero, hidrolizado de suero
  • Lactoalbúmina, fosfato de lactoalbúmina, lactoglobulina, lactosa…

La dieta sin leche tiene como fin prevenir las reacciones alérgicas. Sin embargo, a veces la prevención puede fallar. En el caso de sufrir una reacción grave es imprescindible contar con un inyectable de adrenalina (o epinefrina) para ser utilizado.

Consejos para una correcta dieta sin lechesin leche

  • Se puede pensar que eliminar la leche de la dieta puede suponer la eliminación de una fuente de calcio importante. Sin embargo, existen otros muchos alimentos ricos en calcio o productos enriquecidos con calcio que pueden sustituir esa fuente de calcio.
  • El prescindir de productos lácteos puede dar lugar a pérdida de peso y malnutrición (deficiencia en calcio y vitamina D). Para evitar esta situación hay alternativas que podemos incluir en nuestra dieta: pescado, marisco, col, espinacas, frutos secos…
  • Se puede sustituir la leche por bebidas vegetales (arroz, soja…). NO por otro tipo de leche (cabra, oveja), ya que sus proteínas son muy similares.
  • Una buena opción son los productos veganos que carecen de ingredientes animales (leche, huevo…).
  • Hoy en día existen una gran variedad de sustitutos lácteos vegetales para poder ser utilizados: bebidas vegetales, margarinas vegetales…
  • Precaución con la contaminación cruzada. Por ejemplo en fritos, rebozados, cubiertos…
  • Especial atención a la hora de comer fuera de casa.

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Dieta sin huevo: aspectos importantes que debes tener en cuenta

El hecho de ser alérgico al huevo conlleva seguir una dieta sin huevo. ¿Cómo se trata esta alergia?¿Qué caracteriza la dieta sin huevo?¿Qué términos me indican que un producto puede llevar huevo en una etiqueta?

sin huevoTratamiento de la alergia al huevo

Actualmente, el único tratamiento preventivo para las reacciones ante la ingesta de huevo, es seguir una dieta sin huevo (exenta de huevos y derivados de los mismos).

Si, a pesar de seguir la dieta sin huevo, se presentase alguna reacción, lo fundamental es tratar los síntomas. Utilizaremos antihistamínicos , broncodilatadores y adrenalina (en caso de anafilaxia).

En los últimos años, en la alergia al huevo, se está comenzando a utilizar la desensibilización.

Dieta sin huevo

El huevo se presenta en multitud de productos: productos de pastelería, pan, pastas, fiambres, patés, helados, salsas… Incluso en algunos cereales de desayuno, cafés cremosos y vinos o cervezas aclarados con clara de huevo.

Una dieta exenta de huevo supone evitar la ingesta del mismo en cualquiera de sus formas:

  • Como ingrediente
  • En pequeñas cantidades no declaradas (actuando como elemento secundario: emulsionante, clarificador…)
  • Como consecuencia de una contaminación cruzada: menaje de cocina, aceite de freír…

Precauciones en una dieta sin huevo

Es preciso leer bien las etiquetas de los productos y reconocer los distintos términos bajo los que pueda aparecer:

  • Huevo deshidratado; huevo granulado; huevo en polvo, huevo enterosin huevo
  • Clara de huevo; clara en polvo o granulada
  • Yema de huevo
  • Albúmina
  • Coagulante
  • Emulsuficante
  • Globulina
  • Lecitina o E-322 (si no especifica de donde procede)
  • Livetina
  • Lisozima
  • Ovalbúmina
  • Ovoglobulina
  • Ovomucina
  • Ovomucoide
  • Ovotrasferrina
  • Ovovitelina
  • Albuminato de sílice
  • Simplesse (producto que se utiliza como sustituto de la grasa, preparado a partir de la clara de huevo)
  • Vitelina
  • E-161b (luteína, pigmento amarillo)

sin huevo¡Presta atención a jabones y medicamentos también!

Es preciso leer las etiquetas de los productos cosméticos (jabones, geles, champús) y de los medicamentos para evitar sustos innecesarios

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Vivir sin lactosa. Cómo afecta en el día a día de la persona

Para que la intolerancia a la lactosa nos permita vivir sin «molestias«, es preciso seguir una dieta sin lactosa. Desde hace unos años, también existen los suplementos de lactasa en pastillas que nos pueden «sacar de algún compromiso«.

Sin embargo, no hay que adoptar esta dieta sin que exista un diagnóstico certero. Si se tiene sospechas, podemos confirmar la intolerancia mediante pruebas diagnosticas tales como: test de hidrógeno expirado, test sanguíneo de tolerancia a la lactosa, biopsia de intestino delgado y test genético.

Tras el diagnóstico, el único tratamiento es seguir una dieta exenta de lactosa. La mayoría de las personas no necesitarán excluir totalmente la leche y productos lácteos de la dieta. Pero sí será necesario consumir productos «sin lactosa«.

Dieta sin lactosasin lactosa

La lactosa no sólo está en la leche y productos lácteos. Existen muchos alimentos procesados a los cuales se les ha añadido lactosa para mejorar sus características. De ahí la importancia de leer con atención las etiquetas de los productos. Actualmente, gracias a la nueva normativa, es de obligada declaración.

ADILAC ofrece un «semáforo» de alimentos que permite controlar mejor qué productos son los más o menos apropiados y cómo podemos detectar la presencia de lactosa en las etiquetas. Puedes consultarlo aquí.

Entre los productos más fáciles de digerir (en función del grado de tolerancia), podemos citar:

  • Mantequilla de leche
  • Quesos curados/semicurados
  • Productos lácteos fermentados como el yogur, leches fermentadas, cuajadas…
  • Productos lácteos deslactosados
  • Bebidas vegetales (como sustitutos de la leche)

Si la intolerancia es tan severa que optamos por prescindir de lácteos, podemos encontrarnos con déficits de determinados nutrientes: deficiencias de proteínas, vitaminas (vitaminaD) y minerales (como el calcio). Estos déficits pueden dar lugar a pérdidas de peso y malnutrición. Para evitar esa situación, hay alternativas que podemos incluir en nuestra dieta: pescado, marisco, col, espinacas, frutos secos…

La intolerancia a la lactosa en el día a día

sin lactosaEsta intolerancia puede afectar en distintos niveles:

  • Emocional. El estar pendiente de qué producto es o no es apto, genera estados de ansiedad.
  • Social. La vida social, muy vinculada con «el carácter social de la comida«, se ve afectada. Además, aún se necesita una mayor sensibilidad en el plano hostelero para allanar el camino.
  • Nutricional. Es importante contar con la figura de dietista-nutricionista para que la dieta no provoque deficiencias nutricionales.
  • Sanitario. A pesar de que no es una intolerancia desconocida hoy día, es preciso que se incluya en los protocolos de diagnóstico.
  • Consumo. El incremento del precio de los productos «sin lactosa» y su inclusión en productos insospechados, son aspectos que tampoco facilitan el día a día.
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Cosmeticos naturales, ¿sabes reconocerlos?

Antes de precisar como reconocer cosmeticos naturales, ¿sabemos a qué nos referimos cuando hablamos de cosméticos?

Un cosmético es aquel producto cuya aplicación es superficial sobre alguna parte del cuerpo y cuya finalidad es mejorar el aspecto

La función, por tanto, de un cosmético es puramente estética (no curativa) y el uso de un cosmético, es externo.

La naturaleza pone a nuestra disposición una ingente cantidad de productos para elaborar cosméticos. Cuando la base de los cosméticos son los vegetales, podemos estar hablando de cosmeticos naturales.

¿Qué tenemos que mirar para reconocer cosmeticos naturales?

Actualmente hay un exceso en el uso del término «natural». Para estar seguros de que un cosmético realmente contiene ingredientes naturales, es imprescindible leer su INCI (nombre internacional de los ingredientes cosméticos). Debemos saber que el listado de ingredientes van ordenados de mayor a menos cantidad. Por ejemplo, si destaca la presencia de «aceite de oliva» y este ingrediente aparece de los últimos en el listado, realmente la presencia de dicho ingrediente es inapreciable.

Contamos con una serie de organismos, en distintos países, que pueden certificar si un cosmético es natural (incluso si es ecológico). Entre ellos podemos citar: Soil Association en Inglaterra, BDIH en Alemania o Ecocert en Francia. Según el organismo se establecen una serie de principios a cumplir por los cosméticos naturales

Principios que han de cumplir los cosméticos para ser «naturales»cosmeticos naturales

  • Un porcentaje mínimo (90%) de los ingredientes han de ser de origen natural.
  • Las materia primas de origen vegetal tienen que ser auténticas, no proceder de especies protegidas y no causar daños ecológicos en su extracción y transporte.
  • No testadas sobre animales. No se usan sustancias animales que provengan de animales muertos.
  • Ausencia de componentes químicos. Ni ingredientes que impliquen el uso de tecnologías como nanotecnología, irradiación u organismos modificados genéticamente (OGM).
  • No se usan sustancias que puedan provocar reacciones alérgicas e irritantes; que causen alteraciones hormonales; o sobre las que se sospeche que pueden ser cancerígenas. Por lo tanto, no se usan derivados del petróleo tales como parafinas, siliconas o aromas.
  • No tienen fragancias ni aromas artificiales, colorantes ni conservantes sintéticos. Se permite el uso de conservantes naturales o réplicas de laboratorio (siempre que sean igual al natural).
  • En cuanto a su proceso de fabricación, ha de ser respetuoso con el medio ambiente (incluyendo los residuos que generan). Uso de envasado y embalaje respetuoso; esto es, reciclados y/o reciclables.
  • Se permite el uso de pequeñas cantidades de tensioactivos y emulsionantes.
  • Por obligación, en el envase ha de aparecer toda la información sobre los ingredientes de su formulación.

Debido a todos estos aspectos, son productos cuya apariencia, color u olor, son muy distintos a los que estamos acostumbrados de la cosmética convencional.