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Las picaduras de insectos: ¿pueden provocar alergia?

Durante el verano son muy frecuentes las picaduras de insectos. La población infantil es la más afectada.

Tipos de picaduras 

No todas las picaduras de insectos provocan las mismas reacciones. Sólo algunas pueden llegar a producir reacciones alérgicas alarmantes.

Las picaduras de insectos más frecuentes son los mosquitos y las más peligrosas las de los himenópteros (avispas, abejas y hormigas).

Insectos hematófagos

Se alimentan de la sangre. Hablamos de mordeduras no venenosas, más que de picaduras.

Suelen dar lugar a reacciones no alérgicas con síntomas locales tales como: inflamación local, picor y/o dolor. Para tratarlas bastaría con la aplicación de frio y pomada que calme el picor y dolor. El médico, además, podría prescribir algún antihistamínico o antiinflamatorio.

Muy rara vez pueden ocasionar una reacción alérgica a la saliva y a las sustancias anticoagulantes que inyectan.

Dentro de este grupo situaríamos a los insectos dípteros (mosquitos, moscas y tábanos)

Picaduras de himenópteros (avispas, abejas, hormigas)

Al picar, inyectan sustancias tóxicas como mecanismo de defensa.
Estas picaduras son las más peligrosas. Son la causa más frecuente de alergia a picaduras de insectos.

Por un lado, producirán reacciones locales normales (no alérgicas): enrojecimiento, hinchazón y dolor.

Por otro lado, en algunas personas pueden desencadenar una reacción sistémica. Reacción que aparecerá en unos 20-30 minutos tras la picadura. Esto es, sintomatología diversa es puntos y órganos distintos al de la picadura. Puede incluso desencadenar en anafilaxia, poniendo en serio riesgo nuestra vida.

Otros insectos

Pueden producirse reacciones de hipersensibilidad ante otros insectos tales como pulgas, orugas (procesionaria del pino) y arañas

Alergia a las picaduras de insectos

Las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos pueden ser locales (afectan a una zona concreta) o sistémica (afecta a varios órganos vitales con riesgo de anafilaxia)

Esta alergia, como todas, se adquiere con el tiempo. Es decir, no aparecerá con la primera picadura.

Será necesario su diagnóstico en el área de alergología. Suele centrarse en abejas y avispas.

Los síntomas que podemos encontrarnos:

– Inflamación o hinchazón

– Picor y/o dolor

– Urticaria por todo el cuerpo

– Fiebre

– Lagrimeo en ojos

– Mucosidad nasal

– Dificultad para respirar o tragar

– Pitidos sibilantes en el pecho

– Mareo

– Bajada de tensión sanguínea

– Pérdida de conocimiento

Tratamiento y prevención 

Lo fundamental es evitar la picadura. Si ésta no se ha podido evitar, hay que acudir a urgencias. Es preciso llevar siempre consigo adrenalina o epinefrina autoinyectable.

En caso de picadura de abeja, es imprescindible extraer el aguijón que se habrá quedado clavado.

A largo plazo, la alergia a picaduras de abeja o avispa es la inmunoterapia o vacuna. Es muy eficaz consiguiendo tolerancia frente al veneno del insecto en un tiempo de 3-5 años.

Entre las medidas que podemos observar para prevenir las picaduras, podemos citar:

– No acercarse a panales de abejas o nidos de avispas

– Vestir con colores claros que cubran la mayor parte de nuestro cuerpo en zonas de campo

– Actuar con tranquilidad ante la presencia de estos insectos. No espantarlos con aspavientos

– Utilizar repelentes

– Evitar andar descalzos en jardines o en la piscina

– No usar perfumes o lacas

– Colocar mosquiteras en puertas y ventanas y utilizar insecticidas en casa

– No viajar en coche con las ventanillas bajadas

– Tapar bien los cubos de basura

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Reacciones adversas al pescado. La alergia al pescado es una de ellas.

Las reacciones adversas al pescado tienen mucha incidencia en la población. Esto se debe a sus propias proteínas, a la cantidad de histamina que contiene y al parásito anisakis.

Tipos de reacciones adversas al pescado

a) Alergia al pescado. Se produce ante determinadas proteínas del pescado.  Involucra al sistema inmunológico en personas sensibilizadas.

b)  Intolerancia al pescado. Es una reacción sin participación de la IgE. Esa situación es menos frecuente. Los síntomas suelen ser gastrointestinales y aparecer entre 60-90 minutos tras la ingesta.

c)  Intoxicación no alérgica debido a la presencia de sustancias tóxicas. En esta situación, la reacción aparecerá en cualquier persona que ingiera una cantidad suficiente de pescado, sin necesidad de ser alérgica. Por ejemplo, intoxicaciones por pescados que acumulan un exceso de histamina o sustancias similares. Sus manifestaciones son manchas rojas y calor en la cara, diarrea, dolor de estómago, nauseas y dolor de cabeza.

reacciones-adversas-al-pescadod) Reacciones ante pescados infectados por parásitos. El caso más conocido en el anisakis. Puede dar lugar tanto a una intoxicación como a una reacción alérgica (en el caso de ser alérgico a ese parásito). La reacción sólo sucederá si el pescado está infectado, pudiendo comer pescado no infectado sin problema alguno

Una de las reacciones adversas al pescado más peligrosa: alergia

Como cualquier otra alergia alimentaria, es una reacción adversa frente a algunas proteínas del pescado que involucra al sistema inmune. Por lo tanto, hablamos de una respuesta del sistema inmunitario frente a un alimento normalmente inofensivo. Sus síntomas suelen aparecer inmediatamente (durante la primera hora) tras su ingesta.

La alergia al pescado, puede aparecer a cualquier edad. Sin embargo, la primera manifestación puede surgir en los primeros años de vida coincidiendo con la introducción del pescado en la dieta infantil (dos primeros años de vida). Incluso se ha detectado en bebés durante la lactancia materna.

En la edad infantil, es la tercera causa de alergia tras la leche y el huevo. Si aparece en esta etapa, esta alergia puede desaparecer. Si bien es cierto que, en general, suele durar más que otras e, incluso, persistir.

Si la alergia al pescado aparece durante la etapa adulta, su desaparición es prácticamente imposible. Se calcula que el pescado es responsable del 12-14% de las alergias en adultos en España.

Alérgenos causantes

La proteína principal que provoca esta alergia es la parvalbúmina. Esta proteína es específica de cada especie, pero muy similares entre sí. Esta sería la explicación para las alergias cruzadas entre distintos pescados.

Además, es una proteína termoestable. Lo cual hace que sea resistente al calor y no se destruya durante la cocción.

También podemos destacar otras proteínas no parvalbúminas que pueden desencadenar la reacción alérgica. Son proteínas muy específicas de alguna especie. Por ello, hay pacientes que pueden tolerar pescados de otras especies.

Los pescados que más alergia pueden ocasionar son el gallo, merluza, sardina y bacalao. Los que menos, emperador, cazón y atún. En general, se podría afirmar que el pescado azul tiene menos proteínas alergénicas.

A veces se pueden presentar reacciones a crustáceos o mariscos también. Sin embargo, son alergias independientes y la reactividad cruzada entre estos alimentos no está probada.

Hay que tener muy presente que el pescado lo podemos encontrar formando parte de otros alimentos. Incluso podemos encontrarlo en otro tipo de productos como medicamentos, bebidas, harinas, gelatinas…

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Todo lo que tienes que conocer sobre las pruebas de alergia

Desde SEICAP (Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica), se informa que «uno de cada 4 españoles sufre algún tipo de alergia». Por lo tanto, conocer a qué sustancias se es alérgico en importante para prevenir reacciones. Veamos en qué consisten las pruebas de alergia.

Cuando realizar pruebas de alergia

Los especialistas recomiendan realizar pruebas de alergia ante la sospecha de padecer enfermedad alérgica. También, para llevar un control de evaluación de la alergia.

Se pueden realizar desde los primeros meses de vida, siendo igual de fiables y seguras que en edades adultas.

Es aconsejable no tomar antihistamínicos al menos 5-7 días antes de las pruebas para evitar falsos resultados.

Tipos de pruebas de alergia

  • Pruebas cutáneas o prick-test. Se aplican gotitas de extractos alergénicos sobre el antebrazo. Mediante pequeñas punciones en la piel, se consigue que el extracto penetre y sea reconocido por los anticuerpos de la alergia. Tras unos minutos, la piel reacciona y, así, pueden medirse los resultados. Es importante usar pocos alérgenos a la vez para evitar riesgos de reacciones sistémicas.
  • Análisis de sangre. Con esta prueba se buscan anticuerpos de alergia específicos en nuestro torrente sanguíneo. Esta prueba no induce reacciones alérgicas, pero los resultados son más tardíos. Esta prueba es la opción más segura para pacientes muy sensibilizados.
  • Pruebas de parche. Se usa para alergias cutáneas. Consiste en aplicar en la espalda una batería de sustancias (entre 10 y 40) que pueden ocasionar alergia de contacto. Estos parches se llevan durante 48 horas. El riesgo de reacciones sistémicas es nulo con este tipo de prueba.
  • Pruebas para medicamentos y venenos. Se llevan a cabo con medicamentos, extractos de venenos de insectos o alérgenos nuevos. Es un tipo de prueba que obliga a extremar las precauciones ante el riesgo de reacción alto.

Reacciones que pueden provocar las pruebas de alergia

Lo más habitual es que aparezca una pápula con enrojecimiento de la piel que la rodea. Dependiendo de la sensibilización del paciente, el tamaño puede variar. Son reacciones transitorias que desaparecen en unos 20-30 minutos. Para aliviar estas molestias se puede aplicar una crema antihistamínica o de cortisona.

Peligrosidad de estas pruebas

Desde la SEICAP, se asegura que «el riesgo de reacciones sistémicas graves es bajo, pero no nulo»

Han de llevarse a cabo con alérgenos adecuadamente estandarizados y en los servicios de Alergología. Estos servicios cuentan con medios y personal sanitario especializado que puede atender las reacciones de forma inmediata.

El especialista evaluará el riesgo para valorar la realización o no de las pruebas. Hay que prestar atención en los siguientes casos:

  • Pacientes con antecedentes de reacciones graves a un determinado alérgeno o un grado alto de sensibilzación conocido.
  • Pacientes con alergia inestable en el momento de llevar a cabo la prueba (asma mal controlada, urticaria aguda…).
  • Sospecha de alergia previa a picaduras de insectos o medicamentos.
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Alergia a la fruta. Posibles reacciones cruzadas en frutas

En el mundo vegetal existen proteínas compartidas con capacidad alergenica. Son los denominados panalergenos. Este hecho posibilita que pueda haber reacciones cruzadas en frutas.

Una persona alérgica a frutas y verduras puede presentar reacciones cruzadas entre frutas de la misma familia o de familias distintas.

Por si lo anterior no es suficiente, la alergia a frutas y verduras, está estrechamente relacionada con la alergia al polen (inhalación de pólenes). También tenemos que destacar la asociación existente con las reacciones al látex: síndrome látex – fruta.

Posibles reacciones cruzadas en frutas

Como ya hemos indicado, se dan reacciones cruzadas entre frutas de la misma familia o de familias distintas. Pero ahí no acaba la complejidad de esta alergia alimenticia. Veamos algunas de sus peculiaridades con otras alergias.

Reacción cruzada fruta – polenreacciones cruzadas en frutas

Las proteínas de las frutas son muy parecidas a las proteínas que causan la alergia al polen.

La similitud entre esas proteínas, hace que muchos alérgicos al polen pueden presentar síntomas de alergia con la ingesta de ciertas frutas y verduras frescas:

  • Polen de abedul. Puede dar lugar a reacciones cruzadas con frutas tales como: melocotón, manzana, albaricoque, cereza y avellana. Y con verduras como: perejil, cilantro, apio, hinojo y zanahoria.
  • Polen de gramíneas (trigo, avena, centeno, arroz). Puede dar lugar a reacciones cruzadas con el tomate.
  • Polen de artemisa (salvia, estragón). Puede dar lugar a reacciones cruzadas con el apio.
  • Polen de platanero. Puede dar lugar a reacciones cruzadas con manzana, plátano, maíz, garbanzo, apio, cacahuete y avellana.
  • Polen de ambrosías. Puede dar lugar a reacciones cruzadas con melón y plátano.

Síndrome fruta – látex

reacciones cruzadas en frutasLas frutas contienen algunos antígenos presentes en el látex. De ahí que haya personas alérgicas al látex que desarrollen reacciones alérgicas ante ciertas frutas como: aguacate, kiwi, cereza, plátano, nuez, castaña, fresa, higo y melón.

Particularidades en el diagnóstico de la alergia a la fruta y verduras

Debido a la reactividad cruzada de este tipo de alimentos con los pólenes, en el diagnóstico de la alergia a frutas y verduras se pueden dar falsos positivos con frecuencia.

Para evitar esos falsos positivos, es necesario hacer pruebas de exposición bajo condiciones controladas.

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Reconoce los sintomas de alergia a la leche

¿La leche te causa problemas cuando la ingieres? ¿Aparecen signos «extraños» tras la ingesta de leche? Podrías padecer alergia a la leche. En este post vamos a recopilar los sintomas de alergia a la leche para ayudarte.

sintomas de alergia a la lecheLa alergia a la leche es una de las alergias alimenticias más frecuentes en niños. Supone que el sistema inmune reacciona de una manera anormal a la leche y productos que lleven leche. Esta reacción es prácticamente inmediata a su ingesta.

El 80% de las proteínas de la leche de vaca suele estar en la parte más «grumosa» de la leche y el 20% restante en el suero.

Aunque  lo más frecuente es que se presente ante la leche de vaca, la leche de otros mamíferos (cabra, oveja), también pueden causar reacción alérgica (por la similitud de sus proteínas).

Sintomas de alergia a la leche

Los síntomas de alergia a la leche suelen producirse entre unos minutos y pocas horas después de su ingesta (reacción inmediata).

Estos síntomas no son idénticos en todas las personas y el grado de gravedad puede variar. Pueden oscilar entre síntomas moderados a graves, pudiendo desencadenar una anafilaxia (riesgo muy serio para la vida).

Podemos enumerar algunos de estos síntomas:

  • Urticaria. Erupción cutánea con picazón, a menudo alrededor de la boca.sintomas de alergia a la leche
  • Respiración sibilante («pitos» al respirar) y problemas para respirar.
  • Vómitos.
  • Tos y/o ronquera.
  • Opresión en la garganta.
  • Ojos llorosos, picor y/o hinchazón de ojos.
  • Moqueo.
  • Dolor de estómago.
  • Diarrea. Cólicos.

La anafilaxia no es demasiado frecuente, pero sí peligrosa. En un principio puede presentarse como una reacción leve, para, posteriormente, empeorar con rapidez. En la anafilaxia observaremos:

  • Problemas para respirar
  • Pueden darse mareos
  • Incluso se puede llegar a perder la conciencia

En este caso es preciso actuar rápidamente para no poner en riesgo la vida. Hay que recurrir al inyectable de adrenalina o epinefrina. No estaría de más acudir a un centro hospitalario para permanecer en observación y controlar, así, una segunda posible reacción anafiláctica.

Nuestro consejo es que, ante cualquiera de estos síntomas, hay que acudir al médico para ser diagnosticado.

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Alergia a frutos secos. ¿Qué provoca esta alergia alimenticia?

La alergia a frutos secos es una reacción provocada por las proteínas de los mismos y con intervención del sistema inmunitario.

Es una de las alergias más comunes. Aparece en niños mayores y es muy frecuente a partir de los 3-4 años. Si hay algo que caracteriza a la alergia a frutos secos es su elevada alergenicidad y su estabilidad al calor y a los procesos digestivos. Esto hace que, frecuentemente, sean reacciones inmediatas e intensas.

Hay que tener en cuenta que, la alergia a frutos secos, es un concepto bastante general. Son reacciones a varios alimentos ya que, los frutos secos, pertenecen a distintas familias de alimentos no relacionados.

¿Qué entendemos por frutos secos?alergia a frutos secos

Los frutos secos son un grupo de semillas que provienen de plantas de diferentes familias botánicas. Por lo tanto, nos estamos refiriendo a una cantidad importante de alimentos sin relación botánica entre ellos. Sin embargo, esto no significa que no pueda existir ractividad cruzada entre los mismos.

Los frutos secos tienen alérgenos propios, pero también comparten alérgenos con especies de la misma familia e, incluso, de familias diferentes (panalergenos).

Alergia a frutos secos y reactividad cruzada

Si se padece de esta alergia alimenticia, es frecuente presentar sensibilización a otras sustancias de origen vegetal.

Es muy normal presentar reacciones a varios frutos secos a la vez. Algunos estudios sugieren la existencia de reactividad cruzada:alergia a frutos secos

· Entre la nuez, la avellana y la almendra

· Entre la castaña y algunos pólenes (abedul, artemisa y gramíneas)

· Con algunas frutas (plátano o aguacate) y látex

· Entre el pistacho con otros alimentos de origen vegetal y con el anacardo

· Entre la avellana y las semillas de sésamo

· Entre frutos secos y frutas de la familia de las rosáceas (melocotón, albaricoque…)

La alergia a frutos secos suele ser crónica y obliga a seguir una dieta sin ellos durante toda la vida.