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Las picaduras de insectos: ¿pueden provocar alergia?

Durante el verano son muy frecuentes las picaduras de insectos. La población infantil es la más afectada.

Tipos de picaduras 

No todas las picaduras de insectos provocan las mismas reacciones. Sólo algunas pueden llegar a producir reacciones alérgicas alarmantes.

Las picaduras de insectos más frecuentes son los mosquitos y las más peligrosas las de los himenópteros (avispas, abejas y hormigas).

Insectos hematófagos

Se alimentan de la sangre. Hablamos de mordeduras no venenosas, más que de picaduras.

Suelen dar lugar a reacciones no alérgicas con síntomas locales tales como: inflamación local, picor y/o dolor. Para tratarlas bastaría con la aplicación de frio y pomada que calme el picor y dolor. El médico, además, podría prescribir algún antihistamínico o antiinflamatorio.

Muy rara vez pueden ocasionar una reacción alérgica a la saliva y a las sustancias anticoagulantes que inyectan.

Dentro de este grupo situaríamos a los insectos dípteros (mosquitos, moscas y tábanos)

Picaduras de himenópteros (avispas, abejas, hormigas)

Al picar, inyectan sustancias tóxicas como mecanismo de defensa.
Estas picaduras son las más peligrosas. Son la causa más frecuente de alergia a picaduras de insectos.

Por un lado, producirán reacciones locales normales (no alérgicas): enrojecimiento, hinchazón y dolor.

Por otro lado, en algunas personas pueden desencadenar una reacción sistémica. Reacción que aparecerá en unos 20-30 minutos tras la picadura. Esto es, sintomatología diversa es puntos y órganos distintos al de la picadura. Puede incluso desencadenar en anafilaxia, poniendo en serio riesgo nuestra vida.

Otros insectos

Pueden producirse reacciones de hipersensibilidad ante otros insectos tales como pulgas, orugas (procesionaria del pino) y arañas

Alergia a las picaduras de insectos

Las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos pueden ser locales (afectan a una zona concreta) o sistémica (afecta a varios órganos vitales con riesgo de anafilaxia)

Esta alergia, como todas, se adquiere con el tiempo. Es decir, no aparecerá con la primera picadura.

Será necesario su diagnóstico en el área de alergología. Suele centrarse en abejas y avispas.

Los síntomas que podemos encontrarnos:

– Inflamación o hinchazón

– Picor y/o dolor

– Urticaria por todo el cuerpo

– Fiebre

– Lagrimeo en ojos

– Mucosidad nasal

– Dificultad para respirar o tragar

– Pitidos sibilantes en el pecho

– Mareo

– Bajada de tensión sanguínea

– Pérdida de conocimiento

Tratamiento y prevención 

Lo fundamental es evitar la picadura. Si ésta no se ha podido evitar, hay que acudir a urgencias. Es preciso llevar siempre consigo adrenalina o epinefrina autoinyectable.

En caso de picadura de abeja, es imprescindible extraer el aguijón que se habrá quedado clavado.

A largo plazo, la alergia a picaduras de abeja o avispa es la inmunoterapia o vacuna. Es muy eficaz consiguiendo tolerancia frente al veneno del insecto en un tiempo de 3-5 años.

Entre las medidas que podemos observar para prevenir las picaduras, podemos citar:

– No acercarse a panales de abejas o nidos de avispas

– Vestir con colores claros que cubran la mayor parte de nuestro cuerpo en zonas de campo

– Actuar con tranquilidad ante la presencia de estos insectos. No espantarlos con aspavientos

– Utilizar repelentes

– Evitar andar descalzos en jardines o en la piscina

– No usar perfumes o lacas

– Colocar mosquiteras en puertas y ventanas y utilizar insecticidas en casa

– No viajar en coche con las ventanillas bajadas

– Tapar bien los cubos de basura

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¿Qué es la desensibilizacion? Tratamiento para alergias alimenticias

La desensibilizacion es un tratamiento que se viene usando desde hace pocos años. Se usa en alergias mediadas por IgE, no así en las no mediadas por IgE (intolerancias).

¿En qué consiste la desensibilizacion?

La desensibilizacion consiste en tomar el alimento que produce alergia en pequeñas cantidades, e ir aumentando esta cantidad lentamente. La idea es que “los anticuerpos IgE se vayan consumiendo lentamente”. De esta manera no se acumulan a niveles que pueden causar síntomas. Se persigue que el organismo “pueda manejar” una determinada cantidad del alérgeno (esta cantidad será mayor o menor y se mantendrá durante el tiempo que el especialista indique).

desensibilizacionEn definitiva, se intenta alcanzar una tolerancia a una determinada cantidad del alimento para que este se pueda introducir en la dieta. 

Este tratamiento está indicado para personas en las que la alergia no desaparece espontáneamente. Es un sistema útil en caso de alergias severas con reacciones graves.

Riesgos de la desensibilización

Es un tratamiento que no está exento de riesgos ya que consiste en la ingesta de alérgenos. Por ello es necesario consultar con el especialista, controlar las condiciones del tratamiento con rigor y realizarse en hospitales. Suele tardar varias semanas, con visitas frecuentes al médico.

Si durante el tratamiento aparecen síntomas hay que tratarlos y ralentizar el proceso. Si, a pesar de todo, los síntomas se hacen intolerables, podría ser necesario cancelar el tratamiento.

Resultados de este tratamiento

1.- Eficacia total. Cuando el paciente toma dosis completas habituales del alimento sin presentar ningún síntoma. La alergia podría desaparecer al cabo de años, incluso interrumpiendo la ingesta del alimento durante algún tiempo. Pero también puede suceder que, al interrumpir la toma continuada del alimento durante un periodo de tiempo, la alergia reaparezca.desensibilizacion

2.- Eficacia parcial. Se pueden dar dos situaciones:

  • Personas que han de tomar indefinidamente el alimento sin interrupciones. Al interrumpir esa toma regular, la tolerancia adquirida, se pierde
  • Personas que acaban tolerando una cantidad mínima. Esta situación supone una mejora en la calidad de vida pues previene los riesgos detomas accidentales” (trazas)

3.- Eficacia nula. En este caso, se suspende el tratamiento y se vuelve a la dieta estricta “sin”.

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La fibromialgia: «me duele todo». Conoce mejor esta enfermedad

La fibromialgia afecta a un porcentaje importante de la población, sobre todo mujeres (2%-6%). Esto hace que sea importante conocer más esta enfermedad.

Qué es la fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad que se caracteriza por dolores musculoesqueléticos generalizados y por una sensación de dolor al presionar unos puntos específicos (“puntos sensibles”). Estos puntos se localizan en el cuello, hombros , espalda, cadera, brazos y piernas.

Por lo tanto, provoca dolor en los músculos y en el tejido fibroso (ligamentos y tendones).

Tiene dos formas de presentarse. Por un lado, como única alteración: fibromialgia primariaPor otro lado, asociada a otras enfermedades: fibromialgia concomitante.

Síntomas

fibromialgiaEl síntoma más característico es el dolor. Suele describirse con la expresión: “me duele todo”.

Realmente es una anomalía en la percepción del dolor. Esto significa que se perciben como dolorosos estímulos que habitualmente no lo son. A veces se utilizan términos como “quemazón, molestia o desazón”.

Es frecuente que esta sensación varíe en relación con la hora del día, cambios climáticos, estrés …

Sin embargo, también aparecen otros síntomas:

  • cansancio
  • trastornos del sueño
  • dolores de cabeza
  • rigidez en los músculos al levantarse
  • ansiedad o depresión
  • sensación de inflamación mal delimitada en manos y pies
  • hormigueos poco definidos en manos
  • problemas con el pensamiento y la memoria (“lagunas”)
  • colon irritable

Causas

Se desconoce la causa de la fibromialgia, pero se piensa que hay multitud de factores implicados.  Estos factores no parecen ser la causa, pero contribuyen a despertar la enfermedad.
Aunque cualquier persona puede desarrollar la fibromialgia, es más común en mujeres de mediana edad. También aumentan las probabilidades en personas con artritis reumatoide u otras enfermedades autoinmunes. 

Tratamiento de la fibromialgia

La fibromialgia no tiene cura. De esta manera, el tratamiento se dirige a tratar los síntomas y, de esta manera, mejorar la calidad de vida.

fibromialgiaEsta enfermedad suele tener un carácter benigno. Sin embargo, influye enormemente en la calidad de vida. Esta situación hace que, para muchos pacientes, sea una enfermedad limitante.

Los analgésicos ayudaran con el dolor, pero siempre con indicación médica. Otros medicamentos que el médico podrá recetar son los relajantes musculares y fármacos antidepresivos.

Otras acciones que pueden ayudar:

  • conocer los factores que desencadenan los brotes
  • mejorar las condiciones para un sueño reparador
  • dieta saludable
  • hacer ejercicio suave diariamente
  • tratar las alteraciones psicológicas asociadas si aparecen (ansiedad y depresión).
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La dermatitis herpetiforme: manifestación celiaca en la piel

 ¿Qué es la dermatitis herpetiforme?

Es una afección crónica de la piel caracterizada por ampollas de agua que causan mucho picor. La dermatitis herpetiforme es una forma de la enfermedad celiaca que se manifiesta en la piel.  Por lo tanto es permanente y, tanto los síntomas como los daños, permanecerán si se consume gluten. Además, existe predisposición genética.

“Es una enfermedad rara, autoinmune, en la que nuestros propios anticuerpos van contra la piel”

El sistema inmunitario, ante la ingesta de gluten, provoca depósitos de anticuerpos IgA bajo la piel. Aunque afecta más a la piel que al intestino delgado, la ingesta de gluten continuada, puede provocar también el daño intestinal propio de la enfermedad celiaca.

Es más frecuente en hombres que en mujeres. Afecta aproximadamente al 10-15% de personas celiacas.

“Todas las personas con dermatitis herpetiforme son celiacas, pero no todos los celiacos presentan esta manifestación”

Síntomas de la dermatitis herpetiforme

dermatitis-herpetiformeLos depósitos de IgA se convierten en erupciones que acaban transformándose en ampollas pequeñas y acuosas. Suelen aparecer en zonas de roce (codos, rodillas, espalda, hombros…), aunque pueden darse en cualquier otra zona. Una característica es que las erupciones suelen ser bilaterales (ambos lados del cuerpo).

El picor y ardor son severos dando lugar a una imperiosa necesidad de rascarse. Esta acción de rascado provoca irritación. A veces, da lugar a heridas que pueden infectarse.

Diagnóstico

Ante la sospecha de padecer dermatitis herpetiforme, el dermatólogo procederá a realizar una biopsia de la piel afectada. Si se encuentran depósitos de IgA, el diagnóstico será confirmado

Tratamiento

Hasta el momento, el único tratamiento efectivo es una dieta libre de gluten de por vida. Una vez que aparece, se podría necesitar entre 1 y 2 años para eliminar los depósitos de IgA. Esto sanará las erupciones, pero no cura la dermatitis herpetiforme.

Existen medicamentos que se pueden usar (Dapsona). Eso sí, bajo prescripción médica y mediante un seguimiento regular para controlar los posibles efectos secundarios.

dermatitis-herpetiformeDieta

La dieta exenta de gluten ha de ser de por vida y no se debe adoptar sin el diagnóstico previo (para no alterar y dificultar el diagnóstico)

Pronóstico

Siguiendo la dieta sin gluten, el pronóstico es muy bueno. Disminuirá considerablemente la severidad y frecuencia de las erupciones.

En algunas personas, el sol y el yodo, podrían provocar erupciones. Sin embargo, el yodo no se debería eliminar de la dieta sin supervisión médica y la protección solar será imprescindible.

Los pacientes con dermatitis herpetiforme tienen más probabilidades de desarrollar otras enfermedades autoinmunes: diabetes, lupus, vitíligo, osteopenia, anemia perniciosa y gastritis atrófica (enfermedades asociadas a la celiaquía)

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El sindrome de enterocolitis inducida por proteínas en niños (FPIES)

Recientemente se ha descrito un nuevo síndrome clínico de un tipo de alergia a alimentos que no es mediada por la inmunoglobulina E (IgE): el sindrome de enterocolitis inducido por proteínas de alimentos ( FPIES).

El sindrome de enterocolitis inducida por proteínas de los alimentos en niños

El Síndrome de Enterocolitis por proteínas de los alimentos es una intolerancia grave y peligrosa que afecta al sistema gastrointestinal en niños.
Este cuadro clínico reciente no es una forma de alergia, no involucra al sistema inmune. Es un tipo de intolerancia potencialmente grave.

Manifestaciones clínicas

Podemos distinguir 2 manifestaciones:

  1. Forma clásica o aguda. Sus síntomas son muy aparatosos: vómitos repetidos, decaimiento, palidez, letargia, caída de la tensión arterial, riesgo de deshidratación y análisis de sangre similares a una infección (sepsis). Incluso puede dar lugar a un shock similar al séptico. La aparición de los síntomas suceden poco después de ingerir el alimento desencadenante.
  2. Forma crónica. La aparición de los síntomas es más progresiva. Entre estos síntomas destacamos: vómitos (cada vez más graves), diarrea y pérdida de peso.

Alimentos desencadenantes

En los primeros meses de vida, los alimentos que con más frecuencia desencadenan esta intolerancia, son las proteínas de leche de vaca, soja e, incluso, las proteínas en leche materna.

En cuanto a los alimentos sólidos, los desencadenantes más habituales son el arroz y la avena. Investigaciones actuales incluyen otros desencadenantes comunes como: pollo, pescado, judías verdes, guisantes... La realidad es que cualquier proteína alimentaria puede actuar como desencadenante.

Diagnóstico

Las pruebas de alergia no sirven, por lo tanto su diagnóstico es clínico. Se evalúan los síntomas, se hace un examen físico y se realizan protocolos clínicos que omitan de la dieta el alimento sospechoso. Se confirmará el diagnóstico si, al reintroducir el alimento tras unas 8 semanas, reaparecen los síntomas.

Tratamiento del FPIES

El tratamiento más eficaz consiste en la prevención. Es necesario evitar la ingesta del alimento que desencadena la aparición de los síntomas.

En el caso de que los síntomas aparezcan, se requiere tratamiento hospitalario debido a su gravedad:

  • Sueroterapia intravenosa
  • Corticoides intravenosos
  • Antimético para evitar el vómito (Ondansetrón)
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¿Qué sabes sobre la alergia a la carne? Una alergia atípica

El aumento de las alergias alimenticias es algo real. Se puede afirmar que se puede ser alérgico a cualquier ingrediente, pero ¿existe la alergia a la carne?

Qué es la alergia a la carne

Según las estadísticas, las frutas afectan a un 44,7 % de los alérgicos a los alimentos; los frutos secos un 28,4 %; los mariscos un 14,8 %; la leche un 11,2 %; el pescado un 10 %; y los huevos un 9,8 %. Pero, ¿qué sabemos de la alergia a la carne? Este tipo de alergia existe, pero es bastante atípica.

¿Por qué personas acostumbradas a comer carne, de repente dejan de tolerarla?

El mecanismo en este tipo de alergia es bastante complejo.Su conocimiento se lo debemos a las investigaciones del inmunólogo Thomas Platts-Mills (uno de los principales investigadores sobre esta alergia). En el origen de esta alergia, se halla el alfa-gal o molécula Galactosa-alfa-1,3-galactosa (tipo de azúcar que el ser humano no es capaz de sintetizar). Al no estar presente esta molécula en el ser humano, cuando nos ponemos en contacto con ella, nuestro sistema inmune reacciona.

La alfa-gal se encuentra en la saliva de las garrapatas (también en algunos mamíferos). De ahí que la raíz de que se produzca esta reacción, se encuentra en la infección por «la mordedura de garrapata«. Es decir, para desarrollar alergia a la carne roja, la persona previamente ha de ser mordida por una garrapata.

Aún hay mucho que estudiar sobre esta alergia. No todas las personas desarrollan la alergia tras la mordedura de una garrapata (sólo se desarrolla en un 10 %)

Síntomas

Sus síntomas no son inmediatos, sino que aparecen entre 3-6 horas tras la ingesta de la misma. Esta circunstancia dificulta relacionar los síntomas con la alergia. Podemos citar: erupción cutánea, dificultad respiratoria, espasmos cardíacos y, en casos extremos, shock anafiláctico.

Tratamiento de la alergia a la carne

Como en toda alergia, el tratamiento consiste en evitar el consumo de carne roja, sobre todo tras sufrir la mordedura de la garrapata.

La supresión de ingesta de carne puede no ser de por vida. Tras 6-12 meses, hay que comprobar si la molécula alfa-gal no está presente en la sangre. Si es así, puede ir probándose la tolerancia. Sin embargo, hay que eliminar de por vida, las vísceras, hígado, riñón y lengua del ganado.

Recomendaciones

  • Sustituir las carnes rojas por carnes de aves.
  • La cantidad (más de 50 gramos) y manera de cocinar la carne, influye.
  • El riesgo es real y no se asocia a una sola especie de garrapata. Pero no es frecuente.
  • A más mordeduras, más niveles de IgE a alga-gal. Aunque es un problema emergente, la realidad es que cada vez tenemos más contacto con garrapatas.
  • Prevenir la mordedura de la garrapata es esencial. Es necesario ir protegido cuando se va al campo, revisar nuestro cuerpo tras un día de campo, revisar a nuestras mascotas y utilizar acaricidas.
  • En caso de ser mordido, la manera correcta de retirarlas, es con unas pinzas, cogiéndolas en el punto de unión al cuerpo. Mejor acudir a un centro médico.
  • Antes de ser tratado con el medicamento «cetuximab» (un anticancerígeno), comprobar los niveles de IgE a alfa-gal (se han descrito reacciones alérgicas a este medicamento relacionadas con la alfa-gal).