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La levadura nutricional. Alimento interesante en dietas veganas

La levadura nutricional contiene multitud de nutrientes saludables. Es una levadura en forma inactiva por lo que su uso más extendido es como enriquecedor. Se presenta en forma de copos y, tanto en su sabor como aroma, recuerdan al queso. Es un alimento muy popular para los veganos.

¿Qué es la levadura nutricional?

levadura-nutricionalLo primero que hay que destacar es que proviene de la cepa de Saccharomyces cerevisiae (al igual que la levadura de cerveza y la levadura para elaborar pan). Sin embargo, se distingue en que la levadura nutricional está inactiva (no fermenta).

Al estar inactiva, es apta en casos de candidiasis o sensibilidad a levaduras. Tampoco contiene gluten.

Se cultiva en el azúcar de remolacha. Lo encontramos en forma de escamas o copos dorados. Destaca su aroma y sabor a queso y nuez. Este sabor tan agradable, hace que sea un ingrediente muy usado por veganos y vegetarianos en la elaboración de sucedáneos de productos lácteos o como condimento.

La levadura nutricional es rica en nutrientes básicos, por lo que es considerada como un superalimento.

levadura-nutricional

Propiedades nutricionales

Es una buena fuente de vitaminas del grupo B. Contiene: tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B6, ácido fólico y, a menudo B12 (existen levaduras nutricionales especialmente enriquecidas con este elemento). Las vitaminas de este grupo son esenciales para nuestro organismo. Están implicadas en la fabricación de las células rojas de la sangre; en la producción y mantenimiento de la mielina (esencial en la protección de las células nerviosas); proporcionan energía; reducen la fatiga y el estrés; y, mantienen nuestro cabello y uñas saludables. Debido a esto es un alimento muy interesante en dietas veganas y vegetarianas.

Alto contenido en minerales y oligoelementos. Contiene minerales como: hierro, fosforo, cromo, selenio, magnesio y zinc. Además, es baja en sodio. Sus altos aportes de selenio y zinc contribuyen a estimular el sistema inmunológico, a combatir el estrés oxidativo y a reparar el daño celular.levadura-nutricional

Aporta aminoácidos importantes en el desarrollo muscular y reparación. Aporta 9 de los 18 aminoácidos que el cuerpo no puede producir.

Contiene un alto contenido en proteínas de alto valor biológico y de fácil asimilación. Sin embargo, el nivel de grasas y carbohidratos es muy bajo. Por lo tanto, no engorda.

Es una buena fuente de fibra que ayuda a regular el azúcar en sangre y aporta beneficios en la flora intestinal y la digestión.

Proporciona compuestos tales como beta-1,3-glucano, trehalosa, manano y glutatión. Estos componentes ayudan al funcionamiento correcto del sistema inmunológico.

Indicaciones

Su uso podría estar indicado en las siguientes situaciones:

  • Dietas vegetarianas y veganas
  • Infección por cándida
  • Pérdida de apetito
  • Acné crónico
  • Para estimular el sistema inmunológico
  • Como probiótico

Cómo usarla en la cocina

Podemos usarla fácilmente como un complemento en nuestra cocina.levadura-nutricional

Por un lado, como condimento y potenciador de sabor. Servirá espolvorear una pequeña cantidad sobre nuestros platos.

Por otro lado, gracias a sus propiedades y textura, funciona muy bien como alternativa al queso. Se puede usar como si fuera queso rallado, para hacer más cremosos nuestros platos y para elaborar quesos veganos.

Se aconseja no calentar por encima de los 65ªC para que no pierda sus valores nutricionales.

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La vitamina B12. Elemento imprescindible en las dietas veganas

Las vitaminas son necesarias en nuestra dieta. Concretamente, la vitamina B12 es necesaria en cantidades inferiores a otras vitaminas. Su ausencia puede desencadenar anemia y deterioro del sistema nervioso central.

La Vitamina B12

Esta vitamina tiene una estructura compleja. La vitamina B12 es hidrosoluble (se disuelve en agua). Una vez que el organismo la utiliza, las cantidades que sobran se eliminan por medio de la orina. Sin embargo, el organismo la puede almacenar por años en el hígado. Esta vitamina se absorbe mucho mejor en pequeñas cantidades.

Esta vitamina es necesaria en el metabolismo de las proteínas. Contribuye a la formación de glóbulos rojos y al buen funcionamiento del sistema nervioso central. Este hecho hace que su déficit de lugar a anemia y pueda afectar al sistema nervioso central. Por lo tanto, es una vitamina sin la cual no podemos vivir.

¿Dónde encontramos esta vitamina?

Esta vitamina no es exclusivamente de origen animal. Sin embargo, su forma activa, sí que se obtiene prioritariamente en alimentos de origen animal. Su nivel en alimentos vegetales es mucho menor.

Es decir, nuestro organismo absorbe mejor la vitamina B12 de las fuentes animales que de las vegetales. De aquí surge el dilema sobre esta vitamina en las dietas veganas.

Cómo detectar deficiencia de vitamina B12

Como hemos visto es una vitamina sin la cual no se puede vivir. Su déficit o ausencia, puede desencadenar diversas consecuencias. Los síntomas de un déficit de vitamina B12 pueden aparecer tras varios años ya que, como vimos, puede almacenarse en el hígado.

Una de esas consecuencias más evidente es lo que conocemos como anemia perniciosa. Esto supone una insuficiencia de glóbulos rojos. Esta insuficiencia hace que exista una falta de oxigenación en los tejidos del organismo.vitamina-B12

Podemos sospechar ante síntomas tales como: dificultad respiratoria, palidez, hormigueos, pérdida de energía, entumecimiento, falta de apetito, alta frecuencia cardiaca, vista nublada, lengua irritada, mala memoria, alucinaciones, confusión… Sin embargo, no existe un cuadro uniforme de síntomas.

En el caso de los niños, estos síntomas aparecen más rápidamente que en los adultos. Podemos encontrarnos con pérdida de apetito y energía y problemas en el crecimiento. Es importante corregirlo lo más pronto posible.

Veganismo y vitamina B12

Como hemos visto anteriormente, esta vitamina es la única que una dieta vegana no es capaz de garantizar un aporte correcto.

Hay 2 características importantes que hay que volver a resaltar sobre esta vitamina. Por un lado, la existencia de una reserva de la misma en el hígado. Por otro lado, el organismo es capaz de “reaprovechar” parte de vitamina B12 antes de ser eliminada. Estas 2 condiciones dan lugar a que el déficit de B12 puedan tardar años en causar síntomas (en torno a 4 años).

Aunque se requiere un tiempo largo para agotar las reservas de vitamina B12, las consecuencias de su déficit pueden suceder de forma muy rápida.

Por todo lo anterior y, con el fin de prevenir las consecuencias derivadas del déficit de B12, es importante suplementar la dieta vegana desde sus inicios.

Las medidas que se pueden tomar para evitar consecuencias perjudiciales en nuestro organismo son 2 fundamentalmente. En primer lugar, usar alimentos veganos enriquecidos con B12. En segundo lugar, optar por consumir suplementos de B12 en forma de cianocobalamina (atendiendo a la dosificación recomendada).

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Elegir regalos veganos. Ideas para no «meter la pata»

Con las Navidades y los Reyes Magos, comenzamos a devanarnos la cabeza para encontrar el regalo «ideal». Buscamos ese regalo adecuado para cada uno de nuestros seres queridos. Pero, ¿cómo acertar con ese familiar vegano? ¿Y si, después de poner toda la ilusión, la acabamos fastidiando? No os preocupéis, aquí os dejo algunas ideas de regalos veganos para no fracasar en el intento.

En primer lugar, ten en cuenta leer las etiquetas para revisar materiales e ingredientes. No sabéis las sorpresas que podemos llevarnos si no las leemos…

IDEAS DE REGALOS VEGANOS

Qué cosas NO deberíamos regalar

  • Ropa, calzado y complementos realizados con materiales de origen animal. Nada de la recurrida bufanda de lana o guantes de cuero.
  • Entradas a espectáculos con animales. Olvídate del zoo o de unas entradas al circo.
  • Productos alimenticios «delicatessen» con ingredientes de origen animal. El pate de oca o la latita de caviar, descartados!!!
  • Productos de cosmética con ingredientes animales o testados en animales. Toca investigar un poco sobre las marcas cosméticas.

Qué cosas SÍ regalar

  • Ropa, calzado y complementos de marcas veganas. Cada vez hay más ofertas en este sentido. Hoy en día es posible obtener este tipo de productos de carácter sostenible y de origen español.
  • Productos de cosmética y maquillaje veganos certificados. Las personas veganas son muy conscientes en este sentido y leen detenidamente los ingredientes que componen estos productos.
  • Libros de recetas veganas, sobre veganismo, sobre activismo…
  • Productos gastronómicos veganos. Tienes multitud de opciones para ello: quesos veganos, hamburguesas veganas, repostería vegana… ¿Qué te parece una invitación a un restaurante vegano o un vale regalo para una tienda vegana?
  • Productos de comercio justo, compra local y sostenible. Incluso regalos comprados en asociaciones animalistas y activistas. Estas alternativas contribuirían, además, a combatir esta época de consumismo y a colaborar con la labor de estas asociaciones.
  • Utensilios de cocina que facilitarán la elaboración casi «artesanal» de todas sus recetas culinarias.
  • Aunque hay pocas ofertas de hoteles veganos, una experiencia de este tipo sería un buen regalo. Internet puede ayudarte en su búsqueda.
  • Cesta vegana mezclando varios productos de distintas categorías. De esta manera, siempre habrá algo que cuadre con sus gustos personales, ¿no?

Espero que estas ideas te puedan ayudar a encontrar «el regalo ideal» que estabas buscando. También puedes ir a nuestra tienda y recoger más ideas. Seguro que encuentras el REGALO PERFECTO!!!

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Vegetariano y Vegano. ¿Cuáles son sus diferencias?

Diferenciar vegetariano y vegano es centrarse en el terreno alimenticio sobre todo. Son dos posturas que parten del respeto a la vida de los animales (animalistas), pero con sutiles diferencias.

De una manera sencilla:

Vegetariano es quien «rechaza parcialmente el consumo de productos derivados de los animales»

Vegano se refiere a quien «rechaza por completo el consumo de productos derivados de animales»

Diferenciar vegetariano y vegano

Ahora bien, hay que matizar esas definiciones para no quedarnos en la superficie.

vegetariano y vegano

  • Los vegetarianos son más «indulgentes» a la hora de utilizar productos derivados de los animales. Tanto en el terreno alimenticio como en otros, un vegetariano puede incorporar en su dieta productos derivados de los animales (leche, huevo, miel…). Un vegano no incorporará estos productos y, además, ampliará esta decisión a otros ámbitos. No usará productos testados en animales o hechos con pieles de animales.
  • Parece más claro definir qué es ser vegano que definir el término vegetariano. Esto puede explicarse porque ser vegano es una postura ética que parte de la defensa de los derechos de los animales. Por lo tanto es un término más global. Cuando se habla de vegetariano, solemos centrarnos en el tipo de dieta. La existencia de distintos patrones dietéticos en vegetarianos, acaban creando confusión.
  • En la dieta vegetariana existen diferentes patrones. Esto no ocurre en la dieta vegana. La base de ambas dietas son los vegetales (frutas, verduras, legumbres, frutos secos…). Sin embargo, la dieta vegana es más estricta, en la vegetariana hay variedad de dietas:
    • Vegetariano estricto. Dieta basada exclusivamente en productos vegetales (dieta vegana)
    • Lactovegetariano (vegetales más productos lácteos), ovovegetariano (vegetales más huevos), apivegetarianos (vegetales más miel)…
    • Lactoovovegetarianos (vegetales más productos lácteos y huevos)
    • Semivegetariano. Dieta que incluye pescado o pollo, huevos y lácteos (excluye sólo la carne roja)

Actualmente, ha aparecido otro término con mucha fuerza relacionado con la alimentación vegana: Crudiveganismo: hace alusión al consumo de alimentos veganos en su estado natural, en crudo.

  • A pesar de la base común de respeto por la vida de los animales, ser vegano va más allá del ámbito alimenticio. En definitiva, el sentido de ser vegano se identifica con todas las esferas de la vida de la persona. Ser vegetariano, se identifica más con la esfera alimenticia.